Refluxsjukdom (halsbränna)

Faktagranskad av: Lars Agréus, professor och distriktsläkare, Öregrunds vårdcentral

Vill du veta mer?

Detta är en patientinformation från Sveriges främsta och mest omfattande kunskapsstöd för hälso- och sjukvårdspersonal. Medibas underlättar för läkare, sjuksköterskor och annan vårdpersonal att erbjuda uppdaterad och säker vård i en pressad klinisk vardag. Medibas är obundet och uppdateras kontinuerligt för att ge användaren direkt tillgång till aktuella riktlinjer och kliniskt relevant forskning.

Testa Medibas för professionen i 30 dagar utan kostnad.

Fakta om refluxsjukdom/halsbränna

  • Att magsyra flödar bakåt i matsmältningskanalen kallas på fackspråk för reflux eller gatroesofageal reflexsjukdom (förkortas GERD).
  • Halsbränna/bröstbränna är de dominerande symtomen och uppträder vanligtvis 30–60 minuter efter måltid.
  • Orsaken till refluxbesvär är först och främst en defekt funktion i övre magmunnen som, när den fungerar, är en backventil mellan magsäck och matstrupe.
  • Diagnosen ställs av läkare specialiserad i mag-tarmsjukdomar och baseras, i de flesta fall, på den typiska sjukdomshistorien av halsbränna och sura uppstötningar
  • De flesta klarar sig med syraneutraliserande läkemedel som tas vid behov samt med egenbehandling som att undvika övervikt och att avstå från sena måltider på kvällen.
  • Tillståndet är kroniskt med bra och dåliga perioder. Men prognosen är ändå god eftersom läkemedel hjälper så länge man tar dem.

Vad är refluxsjukdom (halsbränna)?

Magsäck med refluxproblem
Magsäck med refluxproblem

Matens väg från munnen och till magsäcken går genom matstrupen. Halsbränna uppstår när magsyra (saltsyra) från magsäcken går motsatt väg och kommer upp i matstrupen, förbi övre magmunnen. Att magsyra på det här sättet flödar bakåt i matsmältningskanalen kallas på fackspråk för reflux. Gastroesofageal refluxsjukdom, GERD, är den medicinska termen på sjukdomen.

Vid refluxsjukdom kan inflammationsförändringar förekomma i slemhinnan i nedre delen av matstrupen, men slemhinnan kan också se helt normal ut vid undersökning.

De flesta människor upplever ibland refluxsymtom och många tar syraneutraliserande läkemedel sporadiskt. Ungefär 25 % av alla vuxna har besvär någon gång i kvartalet. De flesta av dessa personer har ingen synlig inflammation i matstrupen. 5–10 % av den vuxna befolkningen har dagliga besvär av reflux. Då är besvären ofta så uttalade att de påverkar livskvaliteten och besvären kan anses vara en sjukdom.

Medan slemhinnan i magsäcken tål magsyra bra, kan syra i matstrupen leda till irritation och risk för slemhinneskador.

Symtom

Halsbränna/bröstbränna är det dominerande symtomet. Symtomen uppträder vanligtvis 30–60 minuter efter måltid. Besvären kan vara så uttalade att livskvaliteten försämras, något som hänger ihop med hur intensivt och hur ofta man upplever halsbränna, oavsett om det förekommer inflammation i matstrupen eller ej.

Sura uppstötningar är nästan lika vanliga, liksom svidande smärta i övre delen av magen som ofta strålar upp bakom bröstbenet. Många upplever att besvären förvärras när de böjer sig framåt, lyfter tungt eller lägger sig ned. Besvärlig hosta kan vara ett problem hos en del. Bröstsmärtorna kan ibland förväxlas med hjärtsjukdom.

Stora måltider, kaffe, te, alkohol, sura drycker, sura bär eller frukter kan provocera fram symtomen. Syraneutraliserande medel ger snabb lindring.

Inflammation i matstrupen kan ge ytterligare symtom om den är så uttalad att det uppstår svårigheter att svälja.

Orsak

Orsaken är först och främst defekt funktion i övre magmunnen, som när den fungerar, är en "backventil" mellan magsäck och matstrupe. Defekten orsakar onormalt läckage av magsyra från magsäcken till matstrupen. Slemhinnan i magsäcken tål magsyran, men slemhinnan i matstrupen är inte gjord för att tåla så starka ämnen. Magsyran ger en brännande och svidande känsla, och hos en del kan det leda till inflammation i matstrupens slemhinna.

Några faktorer ger ökad risk för refluxsjukdom:

  • Mellangärdsbråck (hiatushernia). Detta är ett tillstånd där magsäcken buktar upp genom mellangärdsmuskeln (diafragman). Denna muskel bidrar, tillsammans med slutarmuskeln längst ned i matstrupen, till att stänga magsäcken så att innehåll därifrån inte kommer upp i matstrupen. Mellangärdsbråck finns hos 50–70 % av alla som besväras av reflux. Bråcket bidrar till att försämra slutarmekanismen.
  • Tillstånd med ökat tryck i magen, som till exempel förstoppning, graviditet, viktökning och prostatabesvär.
  • Rökning.
  • Alkohol.
  • Vissa läkemedel som hjälper muskulaturen i övre magmunnen att slappna av.

Diagnos

I de flesta fall ställs diagnosen baserad på den typiska sjukdomshistorien med halsbränna och sura uppstötningar. Läkarundersökningen visar sällan något onormalt. Laboratorieprover har liten betydelse.

I okomplicerade fall hos patienter med typiska symtom kan läkaren behandla symtomen, till exempel med ett starkt magsyradämpande medel (protonpumpshämmare, PPI), utan att göra några ytterligare undersökningar.

Gastroskopi

Gastroskopi
Gastroskopi

Gastroskopi är bara aktuellt hos patienter som inte svarar på behandling med protonpumpshämmare eller som har sväljbesvär.

Med gastroskopi kan läkaren se om det finns en inflammation (esofagit) eller i enstaka fall andra riskfaktorer, exempelvis att så kallad Barretts esofagus (förändringar av slemhinnan i nedre delen av matstrupen) har utvecklats.

En del patienter med allvarlig inflammation kan vara helt utan symtom. Samtidigt är det färre än hälften av alla patienter med gastroesofageal refluxsjukdom som har slemhinneförändringar i matstrupen.

Allvarliga fynd av inflammationsförändringar i slemhinnan kan kräva mer intensiv behandling.

Mätning av pH och tryck

Tryckmätning i magsäck och magmun och mätning av pH-värdet i matstrupen genomförs bara i vissa fall:

  • Då kirurgi övervägs.
  • Ibland för att undersöka refluxpatienter med normal gastroskopi som inte svarar på behandling med protonpumpshämmare.

Behandling

Syftet med behandlingen är att lindra symtomen samt att förhindra utveckling av inflammation i matstrupen, och om det finns en inflammation; läka den.

Det finns flera saker patienten själv kan göra för att förbättra situationen:

  • Höja huvudändan på sängen för att minska nattlig reflux.
  • Att ligga på vänster sida kan också minska nattlig reflux.
Besvär med nattlig reflux – ligg på vänster sida
  • Undvika övervikt.
  • Avstå från sena och stora kvällsmåltider eftersom de bland annat ökar den nattliga magsyraproduktionen.
  • Undvika arbetsställningar som innebär att man står eller sitter framåtböjd långa stunder.
  • Att tugga tuggummi ger ökad nedsväljning av saliv och kan därför vara till hjälp för vissa (undvik dock att svälja för mycket luft vid tuggandet).
  • Även om nikotin, alkohol, choklad och fet mat minskar trycket i matstrupens ringmuskel, har man i vetenskapliga studier inte kunnat visa att minskat intag påverkar symtomen.

Läkemedel används ofta. De flesta klarar sig med syraneutraliserande läkemedel (så kallade antacida) som tas vid behov, eventuellt regelbundet efter måltiderna. Läkemedel som bildar ett skyddande lager på slemhinnan (innehållande alginsyra) fungerar i lindrigare fall, men är i de flesta fall inte lika effektiva som syraneutraliserande läkemedel. Man kan också använda läkemedel som minskar produktionen av magsyra, så kallade histamin-2-blockerare (H2-blockerare) eller protonpumpshämmare (PPI). PPI är de effektivaste läkemedlen om man har svåra refluxbesvär.

Nackdelen med samtliga dessa preparat är att de bara ger effekt så länge man tar dem. En del patienter behöver därför långvarig, eventuellt livslång, behandling mot refluxsjukdom.

Om den drabbade inte uppnår förbättring med hjälp av rådgivning och läkemedel kan det i enstaka fall bli aktuellt med operation. Vid ingreppet läggs en ny slutarmekanism in i nedre delen av matstrupen. I dag används oftast titthålsteknik och resultaten är goda (men oftast inte bättre än med medicinering). Operation rekommenderas främst till yngre personer med mycket stora besvär.

Prognos

Tillståndet är kroniskt med bra och dåliga perioder. Läkemedel hjälper, men bara så länge man tar dem. Refluxsjukdom är dock, i de allra flesta fall, helt ofarligt.

Det kan uppstå vissa komplikationer som följd av sjukdomen:

  • Inflammation i matstrupen.
  • Förträngning i matstrupen på grund av kronisk inflammation, vilket är mycket sällsynt.
  • Astmatiska besvär som beror på att det kommer upp magsyra från magsäcken till matstrupen och vidare till luftstrupen.
  • Barretts esofagus som, i enstaka fall, kan vara ett förstadium till cancer i matstrupen, men det är mycket ovanligt.

Patientorganisation

Vill du veta mer?


På grund av förändrade kunskaper, brist på konsensus bland auktoriteter inom området, speciella omständigheter i varje enskild konsultation och mänskligt felhandlande kan inte Medibas garantera att all information i Medibas är korrekt och fullständig i alla avseenden.