Gå direkt till huvudinnehållet

Polycystiskt ovariesyndrom, PCOS

Faktagranskad av: Anna Nager, medicine doktor och specialist i allmänmedicin, Karolinska institutet

Senast reviderad:


Fakta

Fakta om polycystiskt ovariesyndrom, PCOS

  • Cirka 20 procent av kvinnor i fruktsam ålder får små cystor i äggstockarna, så kallade polycystiska ovarier, PCO. Om kvinnan samtidigt har en hormonrubbning kallas tillståndet för PCOS, polycystiskt ovariesyndrom.
  • Många har PCO och PCOS utan att märka det. Men PCOS kan också ge ökad behåring på kroppen, akne, glesa menstruationer, övervikt och svårighet att bli gravid. I symtombilden ingår även minskad känslighet för insulin och förhöjda nivåer av manligt könshormon.
  • Tillståndet antas delvis vara ärftligt betingat men livsstilsfaktorer tycks också spela in.
  • Symtomen anses lätta att känna igen och cystorna kan ses vid en ultraljudsundersökning. Innan diagnos bör också göras en allmän och en gynekologisk undersökning för att utesluta andra orsaker.
  • För många är den enda nödvändiga behandlingen att gå ner i vikt. Också vissa läkemedel, som p-piller, kan hjälpa.
  • Tillståndet är kroniskt men symtomen kan förbättras med åldern, framförallt hos de som är normalviktiga. De flesta kvinnor med PCOS blir gravida och föder barn med eller utan medicinsk hjälp.

Vad är polycystiskt ovariesyndrom?

Hos cirka 20 % av kvinnor i fruktsam ålder är en eller båda äggstockarna fyllda av små cystor som har bildats av äggblåsor. Det kallas för polycystiska ovarier (PCO) vilket betyder "äggstockar med många små cystor". Förändringen kan bara ses vid en ultraljudsundersökning och de flesta har inga symtom.

Om det samtidigt med PCO föreligger en hormonell rubbning kallas det för polycystiskt ovariesyndrom (PCOS). Hormonrubbningen består i en ökad mängd manligt könshormon (testosteron) och minskad känslighet för det blodsockersänkande hormonet insulin. Cystbildningarna rubbar äggstockarnas funktion och leder till utebliven ägglossning och menstruationsrubbningar.

PCOS drabbar cirka 6–16 % av kvinnor i barnafödande ålder. Det är vanligare i vissa familjer, där mamma eller systrar också kan ha PCOS. Tillståndet kan debutera när som helst i barnafödande ålder men för många sker det redan i sena tonåren.

Symtom

Symtomen vid PCOS är ökad behåring på kroppen (hirsutism), akne, uteblivna eller menstruationer med långa intervall, övervikt och svårighet att bli gravid (infertilitet). Håravfall av "manlig typ" kan förekomma.

Den onormala hårväxten, hirsutismen, drabbar cirka 70 % av kvinnorna med PCOS. Den består av skäggväxt, hårväxt mellan brösten, på insidan av låren och från blygdbenet i mittlinjen till naveln. Ungefär hälften av kvinnor med PCOS är överviktiga och fetman ansamlas främst runt midjan. Viktökningen inträder som regel från cirka 15 års ålder och fram till tidiga 20-årsåldern. Menstruationsrubbningarna består i utebliven menstruation (amenorré) hos 50 % och menstruationer med långa intervall hos 30 %, medan 20 % har regelbundna menstruationer. Glesa eller uteblivna menstruationer kan på lång sikt öka risken för livmodercancer.

En viktig del av sjukdomsbilden vid PCOS är att det med åren kan utvecklas rubbningar i ämnesomsättningen, så kallat metabolt syndrom, som förutom övervikt bland annat innebär höga kolesterolvärden och högt blodtryck. Dessa förändringar är riskfaktorer för att få diabetes och hjärt-kärlsjukdom senare i livet. Förutom att behandla symtomen på PCOS är det därför mycket viktigt att sätta in åtgärder som minskar risken för framtida hjärt-kärlsjukdom.

Orsak

Det antas att tillståndet är ärftligt betingat, men livsstilsfaktorer som bidrar till övervikt tycks spela in.

Diagnos

Symtomen på sjukdomen är i regel lätta att känna igen. Men en allmän undersökning och gynekologisk undersökning är ändå också nödvändiga för att utesluta andra orsaker. Diagnosen PCOS kan ställas om minst två av följande punkter kan konstateras:

  • Många små cystor på äggstockarna (PCO) som konstateras vid ultraljudsundersökning.
  • Menstruationer med långa intervall eller ingen mens alls.
  • Ökad behåring av manlig typ och akne och/eller höga testosteronvärden i blodet.

Gynekologisk undersökning visar vanligen inget onormalt och det är oftast omöjligt för läkaren att känna de små cystorna på äggstockarna. Vanligen tar läkaren olika hormonprov och vid övervikt kontrolleras fasteblodsocker och blodfetter.

Ultraljud av äggstockarna kan visa cystor på äggstockarna, men ultraljudet kan vara normalt även om man har PCOS. Å andra sidan är det inte heller ovanligt att kvinnor som inte har PCOS har dessa cystor på äggstockarna.

Behandling

Val av behandling beror på vad som ska åstadkommas. För många är viktnedgång den enda nödvändiga behandlingen:

  • En viktminskning på 5–10 % kan bidra till att normalisera menstruationen och att ägglossningen kommer tillbaka och graviditet kan uppnås hos 20-60 %. Även hårväxten på kroppen minskar vid viktnedgång. Dessutom kan viktminskning stärka självkänslan.
  • Särskilt betydelsefullt är det att viktminskningen minskar risken för hjärt-kärlsjukdomar. Men det kan vara svårt att gå ner i vikt när man har PCOS, då testosteron ger ökad hunger. Det kan också behövas hjälp av dietist och att man går med i ett program för viktminskning. 
  • Viktminskningen bör inte ske snabbt. De viktigaste åtgärderna är regelbunden motion och välbalanserade måltider med mycket grönsaker och mindre fett och socker.
  • Fysisk aktivitet ökar känsligheten för insulin och gör att man mår allmänt bättre om man har PCOS. Därför är det viktigt att vara fysiskt aktiv.

Vid behandling av ökad behåring kan kombinerade p-piller (östrogen + gestagen) minska behåringen. Men det tar ofta 6–8 månader innan man märker effekt:

  • Vid uttalad behåring kan läkemedel som motverkar effekter av testosteron, så kallade antiandrogener, prövas.
  • Ett särskilt läkemedel mot akne, innehållande östrogen och antiandrogen med gestagen effekt, kan också minska behåring. Det fungerar även som preventivmedel och är ett alternativ till vanliga p-piller.
  • Om man inte vill eller kan ta p-piller finns läkemedlet spironolakton som också motverkar testosteron.
  • Hårborttagning med epilering eller laser prövas också vid besvärande hårväxt.

P-piller återställer regelbundna menstruationer och skyddar på lång sikt mot livmodercancer:

  • Men om man inte vill eller kan ta p-piller bör regelbundna menstruationer framkallas med gestagen (syntetiskt gulkroppshormon). Tabletter med gestagen tas under tio dagar varje eller varannan månad.

Vid behandling av ofrivillig barnlöshet kan läkaren skriva ut läkemedel som stimulerar ägglossningen:

  • Eftersom det finns många ägganlag vid PCOS är det ofta lätt att framkalla ägglossning.
  • Tabletter med letrozol tas under fem dagar för att framkalla ägglossning. Detta ger ägglossning hos 60 % och graviditet hos cirka 30 %.
  • Behandlingen ökar dock risken för flerlingsgraviditet (tvillingar/trillingar).
  • Letrozol kan kombineras med metformin, som är ett läkemedel mot diabetes och som visat sig öka möjlighet till graviditet.
  • Om inte tablettbehandling hjälper kan man få hormonsprutor.
  • Provrörsbefruktning är också en möjlighet.
  • Ett led i behandlingen mot ofrivillig barnlöshet kan också vara att, genom ett mindre kirurgiskt ingrepp, "bränna bort" cystorna på äggstockarna.

Prognos

PCOS är en kronisk sjukdom men symtomen kan förbättras med åldern, framförallt hos patienter som är normalviktiga. Den ökade risken för typ 2-diabetes föreligger framför allt hos överviktiga patienter. Obehandlade patienter med glesa menstruationer har en ökad risk för cancerutveckling i livmodern – en riskökning som upphävs med behandling med p-piller eller gulkroppshormon cykliskt. De flesta kvinnor med PCOS blir gravida och föder barn med eller utan medicinsk hjälp. 

Vill du veta mer?